Gran Bretaña

Caminando en Gran Bretaña

Gran Bretaña es un gran lugar para caminar, que ofrece una inmensa variedad de paisajes y entornos en un espacio relativamente pequeño. Sin viajar muy lejos, puede encontrar colinas verdes onduladas, pantanos bajos y planos, montañas escarpadas, espectaculares crestas de tiza, verdes valles de ríos, tranquilas orillas de canales, vistas de parques, bosques aislados, pueblos y ciudades históricas y una costa que va desde vastas arenas doradas hasta dramáticas vertiginosas acantilados. Desde el Thames Path a través del centro de Londres hasta el remoto desierto de las tierras altas de Escocia, hay algo para todos, con un buen sistema de acceso público que lo pone al alcance de todos los caminantes.

Gran Bretaña no tiene áreas genuinamente alpinas: el pico más alto, Ben Nevis en el oeste Escocia, mide solo 1.344 m, pero hay numerosas áreas montañosas remotas y desafiantes y una verdadera naturaleza salvaje, especialmente en Escocia. También hay muchas oportunidades para caminar de manera más suave y fácil en el campo de las tierras bajas.

El clima es generalmente templado, aunque notoriamente cambiante y puede estar húmedo. Siempre que esté preparado, experimentado y equipado adecuadamente para el terreno, es seguro caminar en casi cualquier lugar de Gran Bretaña durante todo el año, aunque el clima puede volverse severo muy rápidamente en las áreas de las tierras altas, especialmente en invierno. Algunos días de verano pueden ser muy calurosos: hasta 30 ° C o más, especialmente en el sur. Muchos caminantes prefieren la primavera y el otoño, evitando las multitudes durante las vacaciones escolares y el clima más caluroso.

Se puede llegar fácilmente a la mayor parte de Gran Bretaña en transporte público, con servicios ferroviarios generalmente buenos, aunque a veces costosos, y una red de autobuses y autocares.

El alojamiento también es abundante. Nunca estarás lejos de un "bed and breakfast" tradicional que ofrece un alojamiento agradable a buen precio y hay numerosos albergues oficiales e independientes.

Arreglos de acceso

Inglaterra y Gales

Inglaterra y Gales tienen 225.000 km / 140.000 millas de rutas todo terreno clasificadas como derechos de paso públicos. Se trata de rutas locales cortas que todo el mundo tiene derecho a utilizar incluso cuando cruzan terrenos privados, y están registradas y protegidas por las autoridades locales, aunque algunas de ellas pueden estar bloqueadas ilegalmente. Deben estar señalizados en los cruces con la vía pública. Muchos también están señalizados o "señalizados" con flechas de colores a lo largo de la ruta.

Hay varias categorías diferentes de derechos de paso.

Los senderos están abiertos solo para caminantes y pueden estar señalizados con flechas amarillas.

Los caminos de herradura también están abiertos a jinetes y ciclistas (aunque los ciclistas deben ceder el paso a otros usuarios) y pueden estar señalizados con flechas azules.

Los desvíos están legalmente abiertos a todo el tráfico y pueden estar señalizados con flechas rojas: aunque la mayoría de ellos no son aptos para vehículos de motor normales, es posible que encuentre vehículos todoterreno y motocicletas.

Los caminos restringidos están abiertos a todos los usuarios no motorizados, incluidos vehículos como carros tirados por caballos.

También hay muchos otros caminos abiertos al público. Estos incluyen caminos de sirga a lo largo de canales, caminos para múltiples usuarios fuera de la carretera creados como parte de redes de bicicletas y caminos permisivos, donde el propietario ha dado permiso al público para usar el camino.

Además de los derechos de paso, en los que solo tiene derecho a caminar por el camino en sí, hay más de 1.4 millones de hectáreas de "tierras de acceso" donde tiene derecho a caminar libremente, incluso fuera del camino si lo desea. Esta tierra es principalmente campo abierto: montaña (más de 600 m), páramo, páramo, abajo y tierra común. Las áreas exactas cubiertas se muestran en mapas oficiales y pueden estar firmadas en el suelo con un símbolo de acceso especial. La tierra de acceso a veces puede estar cerrada por períodos cortos.

Muchas otras áreas de tierra están abiertas con permiso o política del propietario, o debido a otros acuerdos y arreglos, incluidos parques, parques rurales y reservas naturales administradas para acceso público y recreación, bosques administrados por la Comisión Forestal (la agencia forestal estatal) y gran parte de la tierra administrada por organizaciones benéficas de conservación como National Trust, Woodland Trust, John Muir Trust, Wildlife Trusts y RSPB.

Escocia

Escocia tiene un derecho general de acceso a la mayoría de las tierras, incluso a las tierras agrícolas, siempre que se comporte de manera responsable, como el “Allemansret” en los países escandinavos. Por ejemplo, debe evitar caminar a través de cultivos en crecimiento cuando hay una ruta alrededor del campo o campos deportivos cuando están en uso, y obedecer las señales de advertencia que le piden que evite ciertas áreas en ciertos momentos por razones de manejo de la tierra, seguridad o conservación. El comportamiento responsable se define en el Código de acceso al aire libre de Escocia.

Los derechos de acceso se aplican no solo a los caminantes sino a otros usuarios no motorizados en tierra y agua, como ciclistas, jinetes y piragüistas.

En Escocia existen derechos de paso y también tienes derecho a caminar por otros caminos y pistas. ScotWays (la Scottish Rights of Way and Access Society) mantiene un catálogo de derechos de paso, firma muchos de ellos y mapas y describe las principales rutas rurales en su publicación Scottish Hill Tracks. Las autoridades locales escocesas y las autoridades de los parques nacionales están encargadas de desarrollar redes de caminos locales conocidos como "caminos centrales" y muchos de estos planes han sido aprobados.

Caminos y senderos

Ahora hay muchos cientos de senderos reconocidos, que en gran parte se han creado a partir de la red existente de derechos de paso y áreas de acceso. Sin embargo, muchas agencias diferentes son responsables de crearlas, mantenerlas y promoverlas, sin una coordinación central, por lo que los estándares varían y la información a veces es difícil de obtener. La Asociación de Caminantes de Larga Distancia mantiene registros de todos los senderos de más de 30 km de largo y los documenta en dos publicaciones, The Long Distance Walker's Handbook y The Long Distance Path Chart.

Los senderos nacionales, los senderos mejor mantenidos y publicitados de Inglaterra y Gales, tienen un estatus legal especial y reciben financiación de las agencias del gobierno central. Están firmados con un logo de bellota. Hay 15 senderos de este tipo con una longitud total de 4.000 km, incluidas rutas tan conocidas como el Pennine Way, Camino del Támesis, Sendero de la costa suroeste y Camino del dique de Offa.

Los Great Trails de Escocia son un conjunto de 20 rutas de mayor distancia promovidas a nivel nacional en Escocia. Cada uno de estos senderos está marcado individualmente y con la marca colectiva del logotipo de cardo. Se extienden a más de 2 km de senderos desde las fronteras hasta las tierras altas, incluidas rutas conocidas como la West Highland Way y Sendero costero de Fife

Hay muchos cientos de otros senderos señalizados, la mayoría de ellos creados por caminantes u otras organizaciones voluntarias con la participación de las autoridades locales, que tienen el poder de señalizar senderos y pueden hacer mejoras como mejorar la infraestructura y crear nuevos enlaces. Incluyen muchas rutas importantes como la Dales Way, Camino Cumbria, Camino de Severn. No existen cifras oficiales para estos porque no existe una autoridad central encargada de coordinarlos. Estimamos que hay probablemente alrededor de 25.000 km / 15.500 millas de rutas peatonales especialmente señalizadas en Gran Bretaña en total, incluidos los Senderos Nacionales.

Los buenos arreglos de acceso también permiten crear senderos “no oficiales” sin señalización especial, utilizando senderos y accesos existentes, simplemente publicando una descripción de la ruta en una guía impresa o, cada vez más, en línea.

Parques nacionales y áreas protegidas

Algunos de los campos más bellos de Gran Bretaña están incluidos en sus 14 parques nacionales, de los cuales tres están en Gales y dos en Escocia, que cubren un total de 18.275 kilómetros cuadrados. El parque nacional más grande es el Cairngorms (3,800 kilómetros cuadrados), el más pequeño el Costa de Pembrokeshire (1,865 kilómetros cuadrados). Se propone un parque más para los South Downs en el sur de Inglaterra, así como un tercero en Escocia. Los parques nacionales ofrecen un buen nivel de instalaciones para los caminantes.

mapas

Los mejores y más completos mapas para caminantes de Gran Bretaña son la serie Explorer a escala 1:25 000 que cubre toda Gran Bretaña y está publicada por la agencia nacional de cartografía, Ordnance Survey (OS).
Mapas del sistema operativo (senderos marcados) están disponibles en formato digital en diversas empresas de las cuales las mejor distribuidas son Anquet, memory-map y Tracklogs.
Otro editor útil es Harvey, que publica mapas de caminantes de excelente calidad 1:25 000 y 1:40 000 de áreas rurales populares y mapas de ciertos senderos de larga distancia.

Otros contactos clave:

Información turística:
www.visitbritain.com/getactive
www.walking.visitwales.com
http://walking.visitscotland.com

Senderos y zonas rurales:
Senderos nacionales: www.nationaltrail.co.uk
Grandes senderos de Escocia: http://www.snh.gov.uk/enjoying-the-outdoors/where-to-go/routes-to-explore/scotland's-great-senderos /
Asociación de caminantes de larga distancia: www.ldwa.org.uk
Derechos de paso en Escocia: www.scotways.com
Rutas principales en Escocia: http://www.snh.gov.uk/enjoying-the-outdoors/where-to-go/routes-to-explore/local-path-networks/
Red Nacional de Ciclos: www.sustrans.org.uk
Enlaces a descripciones de rutas en línea: www.walking-routes.co.uk
Parques Nacionales: www.anpa.gov.uk
Áreas de excepcional belleza natural: www.aonb.org.uk
Áreas escénicas nacionales: http://www.snh.gov.uk/protecting-scotlands-nature/protected-areas/national-designations/nsa/

Información general de acceso y mapas de terreno de acceso:
www.countrysideaccess.gov.uk (Inglaterra)
www.outdooraccess-scotland.com (Escocia)
www.ccw.gov.uk (Gales)

Principales administradores de terrenos con acceso público:
www.forestry.gov.uk
www.nationaltrust.org.uk
www.nts.org.uk
www.woodland-trust.org.uk
www.jmt.org
www.wildlifetrusts.org
www.rspb.org.uk

Cartografía:
www.ordnancesurvey.co.uk
www.harveymaps.co.uk
www.anquet.co.uk
www.memory-map.co.uk
www.tracklogs.co.uk

El Tiempo:
www.metoffice.com
www.bbc.co.uk/weather

Transporte:
www.transportdirect.info
www.traveline.org.uk
www.nationalrail.co.uk

Albergues juveniles:
www.yha.org.uk (Inglaterra y Gales)
www.syha.org.uk (Escocia)

Irlanda del Norte:
www.countrysiderecreation.com
www.ufrc-online.co.uk
www.discovernorthernireland.com
www.osni.gov.uk
www.hini.org.uk

Miembros de ERA:

Asociación de caminantes de larga distancia (LDWA)      
15 El verde   
Heaton Norris  
Stockport SK4 2NP         
GB
T: + 44 161 432 8391
Secretary@ldwa.org.uk
www.ldwa.org.uk
 
Ramblers GB                                  
2do piso Camelford House       
87-90 Albert Embankment      
Londres SE1 7TW             
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www.ramblers.org.uk